La Economía/ Introducción a la Economía/ Joaquín Pi Anguita
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Notas sobre el capítulo 2 del libro de Gregory Mankiw "Principios de Economía".  Joaquín Pi Anguita, última actualización agosto de  2005.

Lección 1 . La economía.


 

 

a. Concepto de economía.

1. La economía surge como consecuencia de dos hechos que encontramos en toda sociedad:

    - Es necesario satisfacer necesidades (alimentos, vestido, educación,..) para los individuos

    - La escasez: Para producir bienes y servicios existen unos recursos escasos. En economía los recursos que se utilizan para producir bienes y servicios se denominan factores de producción. Se puede hacer una larga lista de factores de producción, como, por ejemplo:

 

factores de producción


- el número de trabajadores y su formación 
- el número de fábricas
- la superficie y calidad de la tierra
- los recursos naturales
- el clima,
 -el sistema político y legal, 
- otros factores


2. La economía se puede definir de la siguiente forma:
 

ciencia que estudia la forma en que se utilizan unos recursos o factores de producción escasos para producir bienes y servicios y distribuirlos entre los miembros de la sociedad

3. A la vista de anterior afirmación observe que la economía intenta resolver tres problemas básicos que se presentan en toda sociedad: 

1) qué producir; 
2) cómo producir; 
3) para quien producir.  

(poner ejemplos: esta universidad, economía española)


b. La microeconomía y la macroeconomía.

1. La economía se divide en dos grandes áreas: la macroeconomía y la microeconomía. 

2. Hay muchas formas de establecer esta división una forma simple de entenderla es atendiendo al objetivo y método de cada una de ellas. Vea el siguiente cuadro:

 

 

Microeconomía

Macroeconomía

Objetivo ¿Qué determina los precios relativos? ¿Qué determina las fluctuaciones económicas?
Método Estudia el comportamiento de empresas y economías domésticas Estudia el funcionamiento global del sistema económico


3. Ejemplo, decida si pertenece a la microeconomía o la macroeconomía cada una de las siguientes preguntas:

- ¿Por qué aumentó el precio de la carne de cerdo cuando se produjo la crisis de las vacas locas?
- ¿Por qué en el año 2000 la inflación en España fue superior a la de la Unión Europea?
- ¿Cómo influye el aumento del precio del petróleo en la tasa de desempleo de España?
- ¿Cómo se puede explicar el reciente aumento de los precios del petróleo?


c. La economía como ciencia.

1. La economía es una ciencia en la medida en que pretende:

1) Elaborar teorías
2) Someter esas teorías a contrastación: Verificarlas o  refutarlas.Para ello hay que recoger datos
3) Predecir

(ejemplos de algunas teorías: Teoría de la población de Malthus)

2. En la economía se presenta un problema especial a la hora de contrastar teorías: Normalmente no se pueden hacer experimentos. Como sustituto de los experimentos los economistas realizan dos tipos de análisis: 

1) el análisis de datos históricos 
2) el análisis comparativo.

(ejemplos: hacer ambos análisis en una teoría económica de la inflación;  en una teoría que prediga el efecto de un aumento de los precios del petróleo).
 

Recuadro: Stephen Hawking: Una breve historia del tiempo. Capítulo 1, "cita sobre teorías y su contrastación" (traducir)

Recuadro: Stephen Hawking: Una breve historia del tiempo. Capítulo 1, "cita sobre teorías y su contrastación"  

In order to talk about the nature of the universe and to discuss questions such as whether it has a beginning or an end, you have to be clear about what a scientific theory is. I shall take the simpleminded view that a theory is just a model of the universe, or a restricted part of it, and a set of rules that relate quantities in the model to observations that we make. It exists only in our minds and does not have any other reality (whatever that might mean). A theory is a good theory if it satisfies two requirements. It must accurately describe a large class of observations on the basis of a model that contains only a few arbitrary elements, and it must make definite predictions about the results of future observations. For example, Aristotle believed Empedocles’s theory that everything was made out of four elements, earth, air, fire, and water. This was simple enough, but did not make any definite predictions. On the other hand, Newton’s theory of gravity was based on an even simpler model, in which bodies attracted each other with a force that was proportional to a quantity called their mass and inversely proportional to the square of the distance between them. Yet it predicts the motions of the sun, the moon, and the planets to a high degree of accuracy.

Any physical theory is always provisional, in the sense that it is only a hypothesis: you can never prove it. No matter how many times the results of experiments agree with some theory, you can never be sure that the next time the result will not contradict the theory. On the other hand, you can disprove a theory by finding even a single observation that disagrees with the predictions of the theory. As philosopher of science Karl Popper has emphasized, a good theory is characterized by the fact that it makes a number of predictions that could in principle be disproved or falsified by observation. Each time new experiments are observed to agree with the predictions the theory survives, and our confidence in it is increased; but if ever a new observation is found to disagree, we have to abandon or modify the theory

 


d. Los modelos económicos.

1.  La elaboración de teorías económicas se realiza a través de modelos económicos que se plasman en diagramas o ecuaciones.

2. Un modelo es una simplificación de la realidad. ¿Cómo se llega a esa simplificación? Realizando supuestos.

(ejemplos de modelos económicos, el modelo de la ventaja comparativa de David Ricardo, el modelo Hercksher-Ohlin, el modelo Harrod-Domar) 

(ejemplos de modelo visual, gráfico, matemático)
 



e. El "modelo" del diagrama del flujo circular de la renta.

1. ¿Qué es? 

- Es un modelo visual muy simple que ilustra el funcionamiento de una economía de mercado

2. ¿Cuales son los supuestos simplificadores?

-Supuesto 1: Existen 2 tipo de agentes económicos: familias y empresas

-Supuesto 2: Existen 2 mercados en los que interactúan los agentes económicos: el mercado de bienes y servicios y el mercado de factores de producción

3. ¿Qué dice el modelo? El modelo se puede expresar con el diagrama de abajo: http://www.digitaleconomist.com/d_econ.html

 

 

(explicar la figura:¿Quienes son los propietarios de los factores de producción?, ¿Cómo ampliar el modelo?, ect.)

(ejemplos de aplicaciones del modelo; por ejemplo, expectativas que se autoconfirman, política fiscal y crisis económica)

 


f. El "modelo" de la frontera de posibilidades de producción

1. ¿Qué es? 

 - Es un modelo muy simple que ilustra algunos conceptos económicos básicos. Aquí estudiaremos tres de estos conceptos:

 l.  La escasez.
 2. La eficiencia e ineficiencia tecnológica
 2. El coste de oportunidad. 

2. -¿Cuales son los supuestos simplificadores?

-Supuesto 1: Existen 2 bienes

-Supuesto 2: Hay una cantidad fija de factores de producción que se usan eficientemente la tecnología existente.
      

3. ¿Qué dice el modelo? El modelo permite comprender los siguientes conceptos:

Curva de posibilidades de producción: Combinación de bienes que puede producir la economía dados los factores de producción y la tecnología de producción.

Asignación eficiente de recursos: Los puntos de la curva de posibilidades de producción son eficientes: no se puede aumentar la producción de X sin reducir la de Y.

Coste de oportunidad: el coste de oportunidad de una unidad de un bien es la cantidad del otro bien a la que hay que renunciar. 

4. ¿Cómo estudiar este modelo? 3 posibilidades:

- En el libro de Mankiw ver las páginas 22, 23 y 24.

- En las diapositivas que hay en estos apuntes que se pueden ver aquí:

 - Viendo las páginas siguientes en Internet:  http://www.digitaleconomist.com/ppf_4010.html

 

4. ¿Tiene alguna utilidad un modelo tan simple?

(Explicar algunas aplicaciones del modelo de la curva de posibilidades de producción)
 



 


g. La función de producción

1. La función de producción expresa cuanto producto (Y)  se puede obtener cuando se utilizan unas cantidades específicas de factores de producción. 

2. En economía se suelen incluir todos los factores de producción en dos grandes categorías:  trabajo (L) y capital (K).

3. La función de producción expresa la relación entre las cantidades de factores de producción (como trabajo y capital) utilizados y el producto obtenido. 
 

La función de producción establece la cantidad de producto que puede obtenerse con cada combinación de factores de producción, suponiendo que se usa el método más eficiente de producción.

 
4. El concepto se puede utilizar a nivel agregado (la economía española) o a nivel de una empresa.

5. Una función de producción puede representarse en en forma matemática , en un gráfico o en una tabla.

-Una funcion de producción de un sólo factor expresada en forma matemática sería por ejemplo:

 
Q=a + b.L

Q es el producto que se obtiene, L la cantidad de factor de producción utilizada.

 

-La anterior función de producción expresada en un gráfico seria una linea recta en el plano Q, L.


Una función de producción expresada en una tabla puede verla más abajo. Muestra la cantidad de producto con combinaciones diferentes de capital y trabajo. Por ejemplo, con 5 unidades de trabajo y 2 de capital se obtienen 34 unidades de producto.

 

Una función de producción

Trabajo

5

30

34

37

4

26

30

33

3

21

25

28

2

16

20

23

1

10

13

15


 

1

2

3

Capital

 



h. La economía de mercado

1. ¿Cómo se resuelven en la práctica los tres problemas básicos de la economía?
   ¿Cómo se resuelve el problema de llevar a la economía a un punto de la frontera de posibilidades de producción? 

2. En la economía de mercado los tres problemas básicos de la economía (que-como-para quien) se se resuelven fundamentalmente a través de los precios que se determinan en los mercados. En la práctica, no existe una economía pura de mercado sino que los gobiernos intervienen por los motivos que se estudiarán en lecciones posteriores.

3. Resaltamos tres puntos básicos sobre la economía de mercado:

1.Un mercado es un conjunto de mecanismos mediante los cuales compradores y vendedores de un bien entran en contacto.
(Explicar diferentes mercados)

2. En la economía de mercado los mercados asignan los recursos a través del sistema de precios
(Explicar el papel de los precios como "señales")

3. Se puede demostrar que bajo ciertas condiciones, una economía de mercado produce una asignación eficiente de recursos.

(explicar: que es una asignación eficiente de recursos en economía; el problema de la distribución de la renta)

(¿Podría decir intuitivamente si se se cumplen esas condiciones en la economía española?)

(Señale tres motivos por los que en en una economía de mercado como la economía española es necesaria la intervención del gobierno).

4. La economía de mercado se caracteriza por la imperfección de la información. Este hecho como ha señalado Stiglitz tiene graves consecuencias para la economía. Siglitz fue premio Nobel de economía en 2001. Para saber más sobre esta cuestión:


 

Recuadro. Adam Smith y la mano invisibleIn

Adam Smith en la Riqueza de la Naciones describió un principio del sistema de libre mercado señalando que cuando un individuo actúa en su propio beneficio también actúa a favor del interés general. Este principio era consecuencia de una fuerza que denominó la mano invisible.

Every individual necessarily labours to render the annual revenue of the society as great as he can. He generally neither intends to promote the public interest, nor knows how much he is promoting it...He intends only his own gain, and he is in this, as in many other cases, led by an invisible hand to promote an end which was no part of his intention. Nor is it always the worse for society that it was no part of his intention. By pursuing his own interest he frequently promotes that of the society more effectually than when he really intends to promote it. I have never known much good done by those who affected to trade for the public good.

 


 



i. El análisis de datos en economía.

- En economía se formulan teorías a través de modelos.
- La teorías económicas tratan de explicar relaciones de causalidad entre variables económicas.
- Estas teorías se someten a contrastación con datos económicos. 
- La contrastación se realiza a través de la econometría
- Una forma muy simple de estudiar las características de las variables económicas y las relaciones entre variables económicas es a través del análisis gráfico.
 

Gráfico de series temporales.

Un gráfico de series temporales mide el tiempo en el eje horizontal y la variable observada en el eje vertical. 

Cuando se analiza una serie temporal es interesante tener en cuenta que el movimiento de la variable en cuestión  se puede descomponer en tres componentes:

- tendencia a largo plazo:  Se refleja en la pendiente media que puede determinarse visualmente "a ojo" (o de forma más sofisticada a través de una regresión)
- movimientos cíclicos a corto plazo
- fluctuaciones aleatorias 
 

-En el gráfico de abajo, la serie de la actividad económica del país A muestra una tendencia ascendente. Sin embargo se observan movimientos alrededor de la tendencia, que se denominan ciclos económicos. En concreto se observan períodos de expansión E seguidos de recesión económica R. 

 

 

- Cuando queremos saber si existe una relación entre dos variables introducimos en un gráfico la evolución de esas dos variables en el tiempo. Por ejemplo, ¿existe una relación entre la inflación en USA y la inflación en Alemania en los últimos 15 años? (el concepto de inflación se estudia más adelante)

 

Inflación en Alemania y USA

En rojo: Alemania. En negro USA. Alemania escala izquierda. USA escala derecha

 

Ejercicio en Internet

Para hacer los gráficos ir a 19 series para 19 países
Haciendo un gráfico como el anterior analice la relación entre:

inflación en España y Alemania
inflación en España y USA
tipo de interés en España y Alemania
inflación y tipo de interés en España


Diagrama de dispersión 

Este gráfico tiene como finalidad proporcionar una idea visual de la relación entre dos variables. Suponga que desea estudiar la relación entre dos fenómenos económicos o sociales o de otro tipo.  Para ello tomar observaciones de ambas variables X, e Y.

Luego dibuje en un diagrama en el que los ejes son X e Y los valores de la tabla. Para cada dato tendrá un punto. Un análisis visual del diagrama le permitirá encontrar alguna relación entre ambas variables. Para ello deberá ver si existe alguna línea que pueda dibujarse alrededor de la cual se agrupen los puntos del diagrama.

 

 

En el gráfico de arriba tiene cuatro casos posibles:

- En (a) x e y parecen estar positivamente relacionados
- En (b) X e Y están negativamente relacionados
- En (c) X e Y no están relacionados
- En (d) X e Y los datos señalan que X e Y están relacionados pero de forma no lineal.

-Aquí tiene datos para tipo de interés e inflación en España. Dibuje el diagrama de dispersión  y saque conclusiones

 

año inflación tipo de interés
1981 14.3 15.8
1982 14.5 16.0
1983 12.2 17.0
1984 11.2 16.5
1985 8.9 13.4
1986 8.8 11.4
1987 5.3 12.8
1988 4.8 11.7
1989 6.8 13.7
1990 6.7 14.7

 

Ejercicio en Internet

Tome datos de inflación y desempleo de un país de la OCDE par los 15 últimos años  y dibuje un diagrama de dispersión (eje Y inflación, eje X desempleo)
Para los datos vaya a 19 series para 19 países
Para hacer los gráficos de dispersión vaya a AQUÍ
Si quiere ajustar una línea a los puntos del gráfico vaya AQUÍ

 

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